Seguridad

USPS probará camiones autónomos

El Servicio Postal de EE. UU. anunció el martes un programa piloto que utiliza camiones autónomos.Llevará a cabo un experimento de dos semanas en colaboración con tucson sencillouna empresa de tecnología de conducción autónoma con sede en San Diego.

El contrato de TuSimple con el Servicio Postal exige que uno de los camiones autónomos de la empresa transporte un tráiler de USPS cinco veces de ida y vuelta entre Dallas y Phoenix.

Si bien las operaciones de los camiones se automatizarán, los humanos no se quedarán completamente fuera. Los ingenieros de seguridad y los conductores estarán a bordo para monitorear el desempeño del vehículo y mantener la seguridad pública.

La carga fluirá a través de Texas, Arizona y Nuevo México a lo largo de los corredores I-10, I-20 e I-30, una ruta que representa alrededor del 60 por ciento de la actividad económica total de EE. UU.

Robert Brown, director de asuntos públicos de TuSimple, señaló que el corredor también tiene ciertas ventajas para los autos sin conductor.

«No nos verá en la I-90», dijo a TechNewsWorld. «Podemos lidiar con vientos fuertes, oscuridad y lluvia, pero aún no hemos dominado la nieve».

conducen de noche

El piloto es solo una de las muchas formas en que el Servicio Postal está innovando e invirtiendo en su futuro, según un comunicado proporcionado a TechNewsWorld por el portavoz Kim Frum.

El USPS declara: «Estamos realizando investigaciones y pruebas como parte de nuestros esfuerzos para operar futuras clases de vehículos que incorporarán nuevas tecnologías para acomodar una combinación diversa de correo, mejorar la seguridad, mejorar el servicio, reducir las emisiones y generar costos operativos».

TuSimple dijo que las rutas de larga distancia con tiempos de respuesta cortos, como el viaje de prueba de 22 horas, son ideales para camiones autónomos.

“En este momento, los conductores humanos solo trabajan 11 horas al día”, dice Brown de TuSimple. «Podemos extender el tiempo con estos camiones».

Uno de los mayores desafíos de TuSimple en este momento es encontrar un equipo que acompañe a sus camiones automatizados. El requisito de pasar la noche y la proximidad no es una combinación atractiva, especialmente con la escasez de camioneros. La Asociación Estadounidense de Camiones estima que el déficit llegará a 175,000 para 2024.


«En este momento tenemos un conductor de camión en el asiento izquierdo y un ingeniero de seguridad en el derecho», explicó Brown. «Eventualmente podremos sacar a esas personas».

sin tiempo para dormir o ir al baño

Los camiones autónomos podrían reducir los costos y mejorar la velocidad y la eficiencia del servicio postal, dijo Eric Yaverbaum, director ejecutivo de la Erico Comunicacionesuna firma de relaciones públicas en la ciudad de Nueva York.

«A diferencia de los conductores humanos que transportan mercancías en una región tan grande como el suroeste de Estados Unidos, las computadoras no necesitan dormir, comer o ir al baño», dijo a TechNewsWorld.

«También existen límites legales sobre cuánto pueden conducir los conductores comerciales en un día, y en los modernos vehículos de 18 ruedas, esto se aplica a través de la computadora y el rastreo por GPS», dijo Yaverbaum.

«Encontrar una manera de mover mercancías a través de las fronteras estatales sin estos puntos de fricción es el santo grial de la logística», agregó, «así que buscamos entregas más rápidas y tuberías de mayor capacidad, lo que significa que más carga La entrega es aún más rápida. suponiendo que este programa piloto vaya bien».

La seguridad también es una gran ventaja de los autos sin conductor, observa el analista de investigación senior Sam Abuelsamid. investigación de navegaciónuna empresa de consultoría e investigación de mercado con sede en Boulder, Colorado.

«La automatización no fatiga ni distrae a las personas», dijo a TechNewsWorld.

En el corto plazo, dijo Abuelsamid, la conducción en carretera será una de las principales áreas abordadas por la automatización en vehículos pesados.

«Sin embargo, estos sistemas aún pueden requerir una operación manual en áreas urbanas», señaló. «La automatización podría activarse en carreteras de larga distancia, y luego, cuando el camión sale de la carretera, un conductor humano puede tomar el control para proporcionar operaciones de última milla. Los humanos pueden continuar involucrados en la carga del almacén y otras funciones».

desplazamiento laboral

Actualmente, las condiciones favorecen a la mano de obra en el mercado de camiones. Hay una escasez de conductores, y está creciendo. En este caso, los camiones autónomos podrían llenar el vacío creado por esta escasez. Sin embargo, este no es siempre el caso.


“A medida que la eficiencia y la rentabilidad de los autos autónomos comienzan a mostrarse, definitivamente podemos ver despidos”, dijo Yaverbaum de Ericho. Es probable que «emerjan primero, en respuesta a que las nuevas empresas utilicen automóviles autónomos para empezar; y segundo, a medida que las empresas se vuelvan incapaces de competir sin dejar de brindar algún beneficio a sus conductores».

Sin embargo, Abuelsamid de Navigant dijo que el impacto en el empleo puede no ser demasiado severo.

“En una aplicación urbana local, el conductor puede ser desplazado, pero aún puede haber alguien trabajando en el vehículo durante años para manejar los últimos 100 pies para llevar el producto a las puertas de las personas”, explicó. «A medida que crece el comercio electrónico, el desempleo neto puede terminar siendo un lavado».

Mientras tanto, Transportation Innovation and Opportunity Partnership, que se enfoca en el impacto de los vehículos autónomos en los trabajadores, ha expresado su apoyo a proyectos como el piloto USPS-TuSimple. Sus miembros incluyen la Asociación Estadounidense de Camiones, Daimler, FedEx, Ford, Lyft, Toyota Motor North America, Uber y Waymo.

“PTIO apoya plenamente la colaboración entre el gobierno y las empresas, los educadores y otras partes interesadas para abordar problemas críticos mientras trabajamos para identificar políticas y programas que conecten a los trabajadores con la expansión de nuevas oportunidades”, dijo la superintendente de la organización, Maureen Westphal.

Entre estas preguntas clave: ¿Cómo afectará la introducción de vehículos autónomos al papel de los trabajadores? ¿Cómo sus roles seguirán siendo los mismos? ¿Cómo evolucionarán? ¿Qué nuevas oportunidades profesionales habrá?

«A través de estos esfuerzos enfocados, podemos garantizar que los trabajadores reciban apoyo a medida que nuestras comunidades hacen la transición a un futuro AV», dijo Westphal a TechNewsWorld.

mal actor

Si bien los automóviles autónomos pueden resultar beneficiosos, también son muy vulnerables.

«El vandalismo es una amenaza real. Si un actor malicioso decide rociar pintura o romper un sensor, podría desactivar fácilmente un vehículo autónomo», dijo Abuelsamid.

«La ciberseguridad también es una preocupación muy real. Dado que todos los vehículos autónomos estarán conectados a Internet, siempre existe la posibilidad de que los actores maliciosos encuentren una manera de atacar el vehículo o el centro de datos correspondiente para causar problemas para obtener ganancias monetarias o para causar interrupción», dijo. Señaló.

Abuelsamid agregó: «Los luditas que deciden simplemente caminar frente al AV también pueden detener las cosas, aunque eso ahora puede suceder con los vehículos impulsados ​​​​por humanos».

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