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Cuando Linux asustó a Microsoft: Recordando el ‘documento de Halloween’ filtrado en 1998

Esto sucedió hace un cuarto de siglo.este New York Times escribió que «un Memo interno Reflejando las opiniones de algunos de los principales ejecutivos y gerentes de desarrollo de software de Microsoft, revela profundas preocupaciones sobre la amenaza del software libre y sugiere algunas estrategias para competir con programas libres recientemente populares. »

El memorándum advertía que la calidad del software libre podría igualar o superar la calidad de los programas comerciales y lo describía como una amenaza potencialmente grave para Microsoft. El documento fue enviado de forma anónima la semana pasada a Eric Raymond, una figura clave en un grupo informal de desarrolladores de software que colaboran para crear y distribuir programas gratuitos para todo, desde sistemas operativos hasta navegadores web. Los ejecutivos de Microsoft admiten que el documento es auténtico…

Además de reconocer que los programas libres pueden competir en calidad con el software comercial, el memorándum califica el movimiento del software libre como una amenaza «creíble a largo plazo» y advierte sobre el uso de software conocido como «FUD» (abreviatura de «FUD»). La tradicional estrategia de marketing de Microsoft de «miedo, incertidumbre y duda» no tendrá éxito contra los desarrolladores de software libre. El memorándum también expresa preocupación de que Linux se esté convirtiendo rápidamente en la versión dominante de Unix para computadoras con microprocesadores Intel.

La nota advierte que los problemas de competencia van más allá del hecho de que el software sea gratuito. También es parte del movimiento de software de código abierto (OSS), que fomenta un desarrollo rápido y generalizado al hacer que el código fuente (es decir, las líneas de código originales escritas por programadores) esté disponible para cualquier persona. Esto permite a los programadores de todo el mundo escribir o sugerir mejoras constantemente o advertir sobre errores que deben corregirse. El memorándum señala que el software abierto representa una amenaza debido a su capacidad para movilizar a miles de programadores. «La capacidad del proceso OSS para recopilar y aprovechar la inteligencia colectiva de miles de personas en Internet es nada menos que asombrosa», afirma el memorando. «Más importante aún, la evangelización del OSS crece con la escala de Internet que nuestros propios esfuerzos de evangelización». escala mucho más rápido”.
En 1998, CmdrTaco de Slashdot cubre todo el motín – incluir Este artículo de CNN:

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Un segundo memorando interno de Microsoft sobre la amenaza que Linux representa para Windows NT llama al sistema operativo «el mejor Unix de su clase» y se pregunta en voz alta si el impulso del sistema operativo de código abierto se desacelerará en los tribunales.

Al igual que el primer «documento de Halloween», este memorando, escrito por el gerente de producto Vinod Valloppillil y otro empleado de Microsoft, Josh Cohen, fue obtenido por el desarrollador de Linux Eric Raymond y publicado en Internet. En él, Cohen y Valloppillil (también los autores del primer «documento de Halloween») parecían sugerir que Microsoft podría utilizar batallas legales para frenar el desarrollo de código abierto de Linux. «Aún queda por investigar la eficacia de las patentes y los derechos de autor en la lucha contra Linux», escribieron los dos.
El eslogan de Microsoft en 1998 era «¿Adónde quieres ir hoy?» Así que Eric Raymond publicó estos documentos en su sitio web titulados «¿Adónde intentará arrastrarte Microsoft hoy?» ¿Realmente quieres ir allí?

25 años después, todo todavía existe y se conserva para la posteridad en las páginas de Raymond – recopilado Documentos de Microsoft filtrados y materiales relacionados denominados colectivamente «archivo de halloween. Raymond está particularmente agradecido a los autores de estos documentos, «que han escrito pruebas tan excelentes y efectivas de la excelencia de Linux y el software de código abierto». «

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