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Ubuntu en la educación: lecciones de un director de TI K-12

Hola, soy Aaron, ingeniero comunitario en Canonical. Antes de unirme al equipo de Comunidades, pasé diez años como director de TI y administrador de sistemas para dos distritos escolares en los Estados Unidos. La primera es una escuela rural en el centro de Pensilvania con aproximadamente 1000 estudiantes y un personal de más de 150. Formo parte de un pequeño departamento de TI responsable de la planificación estratégica, la implementación y la gestión de la tecnología en todas las regiones.

dilema técnico

Nos enfrentamos a un problema muy común que tienen muchos distritos escolares rurales y empobrecidos: ¿Cómo proporcionamos tecnología de alta calidad con un presupuesto limitado mientras navegamos por la compleja red de leyes y reglamentos necesarios para proteger a los estudiantes? Este dilema fundamental se ve exacerbado por una avalancha inminente de dispositivos heredados que son más una carga que una herramienta útil en el aula.

Para ayudar a abordar estos problemas, formamos un comité técnico compuesto por administradores del distrito, maestros, estudiantes y otras partes interesadas. Después de escuchar a varias partes interesadas, descubrimos que la plataforma estaba en el centro de nuestras preocupaciones. Nuestra dependencia del entorno de Microsoft es costosa, inelástica y limitada. Necesita ser reemplazado.

Con esta conclusión en mente, comenzamos a explorar otras plataformas. Además de la última versión de Windows en ese momento, también evaluamos macOS, ChromeOS y Ubuntu. Consideramos muchos factores, como: el costo total de implementación, la compatibilidad del hardware, la disponibilidad del software y la capacidad de administración de la flota. Finalmente, el comité eligió Ubuntu. La decisión fue unánime. Ubuntu nos permitirá cerrar la brecha entre el hardware antiguo y el nuevo, mientras nos da la libertad de adaptar nuestra implementación a nuestras necesidades únicas.

Ubuntu está en todas partes

Durante los siguientes meses de verano, migramos la mayor parte del equipo del distrito escolar a Ubuntu. Nuestro equipo ha optado por utilizar versiones de soporte a largo plazo porque han proporcionado una base fiable y segura durante muchos años. Decidimos crear dos imágenes personalizadas para implementarlas en los dispositivos de los estudiantes. Usando un sistema de creación de imágenes continuas que consta de KVM, partclone, FOG y Jenkins, pudimos crear múltiples imágenes con las últimas actualizaciones de seguridad y todo el software necesario.

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Para nuestras granjas de computadoras heredadas y de laboratorio de aprendizaje, creamos una imagen liviana que usa XFCE El escritorio también incluye una tonelada de software educativo y algunas utilidades personalizadas de autolimpieza y quiosco, lo que garantiza que el dispositivo se mantenga delgado. Ubuntu, al ser una plataforma abierta, hace que este proceso sea muy fácil, ya que podemos modificar el sistema operativo hasta el nivel más bajo para maximizar el potencial de nuestros dispositivos. Tanto el rendimiento bruto como el aumento de la duración de la batería de la migración marcaron una diferencia notable.

Las computadoras portátiles recién entregadas están listas para usar en el aula

Los dispositivos más nuevos, o aquellos con hardware más potente, se envían con un escritorio Ubuntu con tecnología GNOME más estándar, con una gran cantidad de software educativo personalizado preinstalado, algunos temas del distrito escolar y el software de prueba estatal y filtrado web requerido. Nuestro equipo contrató a un estudiante de tecnología de la información para ayudar con la fase de creación de imágenes y preparación del equipo. Esto les brinda una gran oportunidad de aprender los entresijos de la administración del sistema Linux.

Configuración de un lote de portátiles compatibles con Ubuntu

Tenemos tanta confianza en el Programa educativo de Ubuntu que hemos decidido lanzarlo como un programa 1:1 para toda la escuela secundaria en el que cada estudiante obtendrá un dispositivo basado en Ubuntu en su primer día de clases y los seguirá durante toda la escuela. año. Fuimos una de las primeras escuelas de la región en hacer esto y una de las primeras en elegir un entorno basado en Linux.

A los estudiantes no solo se les permite, sino que se los alienta activamente a instalar software de la Tienda de software de Ubuntu. Creemos plenamente que los estudiantes prosperan cuando están empoderados para explorar, jugar y convertirse en participantes más activos en su educación. En un ejemplo memorable, un estudiante de secundaria vino a nuestra oficina con un pequeño tablero adjunto a un plátano y nos mostró cómo usarlo como controlador para Super Mario World. Cuando preguntamos a sus profesores sobre sus clases prácticas, nos dijeron que los alumnos sí las impartían.

Un controlador de juego pegajoso pero funcional.

Después del primer año, vimos una gran caída en los problemas informados por los usuarios y en los votos generales en nuestro departamento. La migración eliminó muchos de los problemas temporales o de larga data que aquejaban al sector. Los dispositivos problemáticos de los estudiantes se pueden evaluar fácilmente, volver a crear imágenes y devolverlos al estudiante en minutos, lo que nos permite superar nuestras propias expectativas de SLA. Logramos ahorros significativos al renunciar a las costosas licencias de software y pudimos volver a la región en busca de nuevos equipos.

supera los obstaculos

Migrar un distrito escolar completo a una nueva plataforma no estuvo exento de desafíos.

Todavía hay muchos proveedores de software conocidos que no admiten Linux como plataforma para sus productos. Pudimos modificar nuestro plan de estudios para adaptarnos a estas limitaciones, integrando software gratuito de código abierto como LibreOffice, GIMP, Scratch e incluso Python básico en nuestros planes de estudios. Es posible que esta no siempre sea una opción para las escuelas que buscan cambiar de plataforma, pero hay otras opciones. Como subproducto de la creciente popularidad de las Chromebooks en el mundo de la educación, el software también se ha vuelto más centrado en la web y más independiente del sistema operativo, lo que facilita la migración para aquellos que desean migrar.

Otro gran desafío que tuvimos al principio fue la gestión de flotas. Hay muchas herramientas poderosas de administración y automatización de la configuración en el mundo del código abierto, y todas tienen sus propias ventajas y desventajas. Al probar las soluciones más destacadas, ninguna se ajustaba del todo al alcance de nuestras necesidades, por lo que optamos por crear nuestra propia herramienta de gestión interna utilizando todos los componentes de código abierto. No es una solución perfecta, pero se ajusta a nuestras necesidades y es lo suficientemente simple para que la usen los estudiantes de tecnología o los profesores. Esto es posible gracias a la naturaleza del código abierto y la libertad que brinda. Si no tiene una herramienta, ¡cree la suya propia!

Los problemas complejos crean soluciones innovadoras

Durante los siguientes 5 años, el distrito operó casi en su totalidad con software de código abierto; dispositivos para estudiantes, servidores, hardware de red, almacenamiento y una gran cantidad de quioscos y dispositivos de una sola función. Año tras año, podemos ofrecer poderosas herramientas educativas, mejorar los procesos internos y ahorrar decenas de miles de dólares, todo mientras se sientan las bases para el futuro. Ubuntu no solo nos permite ponernos al día con las ofertas tecnológicas en otras regiones, sino que también las supera para convertirnos en el nuevo creador de tendencias en la región.

Ubuntu como preferido

Cualquiera que haya pasado tiempo administrando tecnología educativa conoce los desafíos únicos que presenta: restricciones presupuestarias cambiantes, demandas cambiantes de las partes interesadas, estándares académicos cambiantes, regulaciones gubernamentales complejas y, a menudo, departamentos de tecnología con personal insuficiente. Estos desafíos a menudo se exacerban en áreas rurales y desatendidas.

En mi mandato de una década como director de tecnología y administrador de sistemas en las escuelas públicas de Estados Unidos, obtuve experiencia de primera mano navegando en este entorno complejo mientras equilibraba estos intereses contrapuestos en un esfuerzo por servir a los estudiantes, el personal y la comunidad Proporcionar la mejor tecnología . Una elección fundamental que toda institución educativa (grande o pequeña) enfrenta en algún momento es el sistema operativo que eligen construir. En muchos casos, esa elección es Ubuntu.

Obtenga más información sobre Ubuntu en la educación

Para obtener más información sobre la experiencia de Aaron y una perspectiva más amplia sobre el papel de Ubuntu en la educación, la academia y la investigación, regístrese en nuestro próximo seminario web el 19 de septiembre, «Regreso a la escuela: el futuro del aprendizaje en la educación» Ubuntu Desktop».

Para apoyar a los usuarios que usan Ubuntu en escuelas, investigación y academia, Canonical se complace en ofrecer un programa de descuento de Ubuntu Pro para instituciones aprobadas.

Además, Canonical brinda soporte de día cero para implementaciones de escritorio de Ubuntu, cumplimiento y configuraciones personalizadas.

Si está interesado en aprovechar este programa o desea obtener más información sobre los beneficios educativos de Ubuntu, comuníquese con nosotros.

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