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30 aniversario de Red Hat: cómo un rival de Microsoft surgió de una startup estilo apartamento

Con motivo del 30.º aniversario de Red Hat, Carolina del Norte reloj de noticias el periódico se escapó especial cuatro partes serie de artículo.

En la primera publicación, el cofundador de Red Hat, Bob Young Recuerde el primer gran avance de Red Hat: Ganó el premio «Sistema operativo del año» de InfoWorld en 1998, cuando Windows de Microsoft controlaba el 85 por ciento del mercado.
«¿Cómo es posible», dijo Young, «que una de las empresas de tecnología más grandes del mundo pierda el producto del año en este producto estratégicamente crítico frente a una empresa con 50 empleados en Carolina del Norte?» La respuesta, le diría al muchos periodistas que de repente querían saber acerca de su nueva empresa, fue atacar la «belleza» del software de código abierto.

“Nuestro equipo de ingeniería es un orden de magnitud más grande que el equipo de ingeniería de Windows de Microsoft, y realmente no me importa cuántas personas haya”, dijo Young. «Como si probablemente tuvieran miles de los ingenieros de sistemas operativos más inteligentes que pueden buscar en el planeta, en comparación con nuestros 10,000 ingenieros…»

Young, un vendedor canadiense de equipos informáticos de 40 años, tenía un catálogo de software cuando se dio cuenta de lo que estaba haciendo Marc Ewing. [Ewing was a recent college graduate bored with his two-month job at IBM, selling customized Linux as a side hustle.] Es primitivo, pero va en la dirección correcta., pensó Yang. Comenzó a revender los productos Red Hat de Ewing. Eventualmente, llamó a Ewing y los dos se conocieron en una conferencia tecnológica en la ciudad de Nueva York. «Necesitaba un producto y Mark necesitaba ayuda de marketing», dijo Young, que vivía en Connecticut en ese momento. «Así que juntamos nuestras dos pequeñas empresas».

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Red Hat se fundó en marzo de 1993 y los primeros empleados dirigieron el incipiente negocio en el apartamento de Ewing en Durham. Finalmente, el propietario descubrió lo que habían hecho y los echó.
Cuatro artículos capturan los aspectos más destacados. (“Un equipo de efectos visuales usó su Linux 4.1 para diseñar partes de la película de 1997 Titánico.») No dejó de lado la escaramuza de Red Hat con Microsoft. («Microsoft es propiedad del hombre más rico del mundo. Los ingenieros de Red Hat siguen conectando servidores con cables de extensión»). muchas empresas estaban enfadadas con nosotros», dijo Michael Ferriss, vicepresidente de desarrollo/estrategia corporativa de Red Hat. Pronto hubo asociaciones empresariales con Netscape, Intel, HP, Compaq, Dell e IBM, algo popular. Cuando Cap finalmente se fue, se hizo pública en 1999, y sus acciones registraron la octava mayor ganancia en el primer día en la historia de Wall Street, aumentando su valor de mercado a más de $ 7 mil millones en cuestión de días y «convirtiendo a sus primeros empleados en millonarios de la noche a la mañana».

Pero también hay detalles inspiradores, como la cita pintada en la pared de la sede de Red Hat en Durham: «Toda revolución es primero una idea en una mente; cuando la misma idea llega a otra, es la clave de esa época…». Fue interesante ver las historias en los periódicos locales, subtituladas «Comenzó con un estudiante de Finlandia» y «Red Hat se enfrenta al gigante de Microsoft».

Cosas en las que nunca pensé. Los ataques terroristas del 11 de septiembre en el World Trade Center en 2001 «destruyeron los principales centros de datos de muchos bancos de inversión de Wall Street, ubicados en las Torres Gemelas. Con las computadoras destruidas, las instituciones financieras tuvieron que elegir entre usar software propietario estándar para la reconstrucción o abrir emergentes». Muchos eligieron lo último». A mediados de la década de 2000, «Red Hat era el proveedor de Linux más grande del mundo…» segunda parte de la serie«Pronto, Red Hat prestaba servicios a más del 90 por ciento de las empresas Fortune 500».
Para entonces, incluso los antiguos críticos más vehementes estaban satisfechos con el software de Red Hat. Microsoft ha comenzado a integrar el código abierto en su negocio principal. «Cuando el código abierto explotó a principios de la década de 2000, Microsoft estaba en el lado equivocado de la historia, y puedo decirlo personalmente», dijo el presidente de Microsoft. brad smith dijo más tarde.

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En la década de 2010, «triunfos de código abierto» se convirtió en un eslogan popular entre los programadores. Después de años de luchar por la legitimidad, el exejecutivo de Red Hat dijo que la victoria se sintió bien. «Nunca hay regodeo», dijo Tiemann.

«Pero siempre hay un sentido de orgullo».
En 2017, el CEO de Red Hat respondió preguntas de los lectores de Slashdot.

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