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El misterioso Linux Muckabout de Intel es un truco peligroso para tiempos peligrosos

El código abierto es Sin lugar secreto. De un informe: Este es un momento crítico para un buen chip Intel. Después de que el barco se dirigió a la deriva por el estrecho tardío hacia las rocas irrelevantes, el capitán Pat se lanzó en paracaídas sobre el puente, agarró el timón y gritó: «¡A toda velocidad!». Su primer atracadero en Alder Lake generalmente se considera un regreso a la competencia. El diseño comenzó mucho antes del regreso de Gelsinger, y todavía no hay espacio para errores de navegación en futuras expediciones. Al menos una modificación del curso se parece un poco al ron. Intel se ha dado cuenta de la importancia de admitir el código abierto para que sus chips puedan bailar con Linux. Sin embargo, a diferencia de la era tranquila dominada por Wintel, esto significa más apertura a los detalles sucios de cómo funcionan sus chips. No puede firmar el NDA con el kernel de Linux.

Los fabricantes de chips son notoriamente paranoicos: Silicon Valley nació de la conspiración y la sospecha. Aunque el icónico CEO de Intel, Andy Grove, usa la paranoia como un mantra corporativo, Intel se ha vuelto relativamente relajado. Si es posible, Qualcomm y Apple te arrojarán a su estanque de pirañas, e Intel ha aprendido a dar y recibir. Pero puede volver a los malos hábitos. Una cosa nueva que no se ha discutido públicamente es el llamado chip definido por software (SDSi), e Intel no tiene nada que decir al respecto. Esto es extraño porque acaba de enviar código de soporte al kernel de Linux. El código en sí no explica nada sobre SDSi, pero agrega un mecanismo para controlar lo que es a través de algunos tokens de seguridad autorizados. Cuando se aplica la licencia correcta, básicamente puede desbloquear funciones de hardware. Esto no es nuevo. Suele aparecer un rendimiento superior o características adicionales en los equipos de prueba electrónicos, pero están desactivados en el modelo básico y los apostadores pueden pagar para jugar más tarde. Pero, ¿qué significa en la arquitectura SDSi e Intel?

Para Intel y los OEM, tener múltiples variantes físicas de cualquier cosa es costoso; si crea algo que puede hacer todo y cobra una tarifa de desbloqueo, tanto mejor. Esta es una variante de una técnica descubierta por los niños en la escuela de piratas informáticos a fines de la década de 1970, donde la calculadora científica Casio más barata usa exactamente el mismo hardware que el modelo más caro. Casio simplemente no imprimió todas las funciones en el teclado del kit pleb. Los chips Intel en el futuro, sin duda, deshabilitarán el núcleo y la caché hasta que aparezca el número mágico, y con la futura llamada de SoC, se puede extender a varias funciones de IO, aceleración y coprocesamiento. Incluso puede que ya exista. Desde una perspectiva de ingeniería, marketing e ingresos, esto es genial. Intel puede fabricar SoC similares a M1, que se pueden configurar para diferentes plataformas en tiempo real, y obtener el diseño, el rendimiento y la fabulosa eficiencia que le gusta a Apple, a la vez que tiene sentido para varios OEM. Las actualizaciones de software e incluso los modelos de suscripción pueden generar más ingresos.

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