Seguridad

Un error en la aplicación de mensajería de Facebook expuso a los niños a extraños

Las fallas en una aplicación de Facebook diseñada para niños menores de 13 años permitieron que los niños chatearan en línea con personas sin la aprobación de los padres.

La aplicación de mensajería fue diseñada para darles a los padres control sobre con quién chatean sus hijos por mensajes de texto y video en línea, pero un error en el software permitió que los contactos aprobados para chatear con un niño chatearan con él sin la aprobación de los padres de un segundo niño. Otro niño.

«Recientemente notificamos a algunos padres de usuarios de cuentas de Messenger Kids que detectamos un error técnico que afectaba a una pequeña cantidad de chats grupales», dijo Facebook en un comunicado proporcionado a TechNewsWorld por el portavoz Thomas Richards. «Cerramos los chats afectados y brindamos a los padres recursos adicionales sobre Messenger Kids y la seguridad en línea».

En el mensaje a los padres, Facebook incluyó enlaces a las preguntas frecuentes de la aplicación, el Centro de control de software para padres y la página de comentarios.

Los controles parentales se rompen cuando un niño se une a un chat grupal. Cualquier persona que chatee uno a uno debe tener el permiso de los padres del niño. Sin embargo, en un chat grupal, el organizador del grupo puede invitar a miembros que pueden comunicarse con el organizador pero que no pueden chatear con otros miembros del grupo. Un error en la aplicación permitió que todos los miembros del grupo chatearan entre ellos, independientemente de la aprobación de los padres.

Falsa sensación de seguridad

Lorrie Faith Cranor, directora de Messenger Kids, observó que el error encontrado en Messenger Kids era un síntoma de un problema, no solo un problema de Facebook. CyLab Disponible Laboratorio de Privacidad y Seguridad en la Universidad Carnegie Mellon de Pittsburgh.

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«Es un problema de control de acceso. El control de acceso es realmente difícil», dijo a TechNewsWorld.

«Muchas empresas se equivocan de muchas maneras, y este es solo el último ejemplo de cuán descuidados son con los controles de acceso», dijo Cranor. «Vemos esto todo el tiempo en el mundo corporativo, donde las personas equivocadas tienen acceso a cosas que no deberían porque es muy difícil hacer que los controles de acceso sean correctos».

Cuando se lanzó Messenger Kids, Facebook hizo esta declaración: «Messenger Kids les da a los padres más control. Los padres tienen control total sobre las listas de contactos y los niños no pueden conectarse con contactos con los que no están de acuerdo».

Facebook puede haber estado usando esta narrativa para dar a los padres una falsa sensación de seguridad.

«Hicieron promesas que no pudieron cumplir», dijo Crano.

«Es casi imposible mantener a sus hijos a salvo de todas las cosas malas en Internet», continuó. «Incluso si puedes hacerlo en casa, todo lo que tienen que hacer es ir a la casa de un amigo y tocar algo. Padres, no supongan que pueden proteger al 100 % a sus hijos de cosas que no quieren que vean en la pantalla». internet.”

consecuencias terribles

Según informes de los medios, miles de niños quedaron en grupos de chat cuyos usuarios eran desconocidos para sus padres.

La jefa de Facebook, Karen North, señala que incluso un niño que se comunica con extraños en una sala de chat puede ser una pesadilla para Facebook. Programa de la comunidad en línea de Annenberg Universidad del Sur de California en Los Ángeles.

«Las cosas que violan la privacidad de los niños y permiten que los adultos tengan acceso a los niños son siempre un gran problema», dijo a TechNewsWorld. «Solo se necesita un depredador para que las consecuencias sean nefastas».

Este último paso en falso de Facebook parece ser parte de un flujo constante de malas noticias sobre la empresa. “Fue una cosa tras otra. Tuvieron brechas de seguridad en los días en que anunciaron nuevas políticas de seguridad”, dijo North.

«Si quiere emitir una criptomoneda, necesita limpiar su acto para que se pueda confiar en ella todos los días», agregó.

Facebook anunció el mes pasado que tiene la intención de lanzar su propia criptomoneda, Libra, el próximo año.

«El problema con Facebook», agregó North, «es que no importa qué tan segura sea la comunicación, la gente asume que hay un problema de privacidad porque podría usar los datos que recopila».

Presentar una queja ante la FTC

Los problemas de recopilación de datos relacionados con Messenger Kids surgieron unos meses después del lanzamiento de la aplicación en 2018. Student Privacy Parents Alliance, con sede en Boston, presentó una queja ante la FTC alegando que Messenger Kids violó la Ley federal de protección infantil en línea.

En su denuncia, el grupo insistió en que la aplicación de Facebook recopilaba información personal de niños de hasta 5 años sin el consentimiento verificable de los padres y no revelaba clara y completamente las prácticas de datos de Facebook a los padres.

La denuncia alega que el mecanismo de consentimiento de los padres de Facebook no cumplió con COPPA porque no realizó cálculos razonables para garantizar que la persona que brinda el consentimiento fuera realmente el padre del niño.

En un comunicado, el grupo señaló que cualquier usuario adulto puede aprobar cualquier cuenta de Messenger Kids, y las pruebas confirmaron que incluso los «padres» ficticios que inmediatamente tienen cuentas nuevas de Facebook pueden aprobar la cuenta de un niño sin identificación.

La denuncia también alega que la política de privacidad de Facebook Messenger Kids es incompleta y vaga. Permite a Facebook divulgar datos a terceros no identificados y «empresas de la familia de Facebook» para fines comerciales amplios e indefinidos.

La política no especifica qué empresas están en la «familia de Facebook», dice la denuncia. COPPA exige que las políticas de privacidad incluyan los nombres y la información de contacto de cualquier tercero que tenga acceso a los datos de los niños.

impacto en los pobres

North agregó que los problemas con Messenger Kids podrían afectar de manera desproporcionada a los niños de familias de bajos ingresos.

«En los EE. UU., cuanto más bajos son los ingresos del hogar, más probable es que usen Facebook», señaló, «por lo que esta falla en Kids Messenger podría afectar de manera desproporcionada a las comunidades desatendidas».

Nadie sabe por qué las comunidades de bajos ingresos se sienten atraídas por Facebook, pero una posible explicación es su facilidad de uso en dispositivos compartidos, dijo North.

«Snapchat e Instagram no funcionan tan bien si eres pobre y usas una computadora de la escuela o de la biblioteca», explicó. «Lo que funciona es Facebook Messenger o enviar un mensaje a través de Facebook».

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