Seguridad

Estafas de citas en línea y consejos de protección contra el fraude romántico

La concienciación sobre ciberseguridad no es solo una necesidad para las empresas y las organizaciones orientadas a Internet. Los consumidores, especialmente los corazones solitarios que experimentan los llamados años dorados de la vida, son los principales objetivos de las estafas románticas y los ataques fraudulentos.

Las investigaciones muestran que las estafas románticas están en su punto más alto. Incluso las personas más jóvenes que comparten demasiado sobre sus asuntos del corazón en los sitios de citas y las redes sociales podrían convertirse en blancos perfectos para estafas y fraudes amorosos.

El FBI define las estafas románticas como situaciones en las que un delincuente adopta una identidad en línea falsa para ganarse el afecto y la confianza de la víctima. Luego, el estafador usa la ilusión de una relación romántica o cercana para manipular y/o robarle a la víctima. Los estafadores románticos son expertos en parecer genuinos, cariñosos y creíbles.

Estos estafadores acechan en la mayoría de los sitios de citas y redes sociales. Están ansiosos por aprovecharse de los solitarios que ahora llenan el ciberespacio, advierte AARP. Buscar la felicidad romántica en línea puede tener una gran desventaja financiera, señaló un aviso reciente de AARP para consumidores mayores de 50 años.

Tres de cada 10 adultos estadounidenses han usado un sitio web o una aplicación de citas, señala un informe del Pew Research Center llamado Project Might. Eso incluye a uno de cada cinco estadounidenses de 50 a 64 años. Claramente, algunas personas que buscan romance en línea se ponen al alcance de los ladrones de romance cibernético.

Dirigido a personas mayores

Las redes sociales son los principales terrenos de caza para los estafadores románticos. Según la Comisión Federal de Comercio, cada vez más pretendientes falsos se acercan a las posibles víctimas que detectan en Facebook o Instagram. Las quejas sobre estafas románticas que presentó la FTC aumentaron de 11,235 casos en 2016 a 52,593 en 2020.

Las pérdidas reportadas superaron los $ 300 millones, un aumento de casi cuatro veces durante el mismo período. Parece que cuanto mayor sea el objetivo romántico, mayor será el costo financiero, según la FTC. La pérdida individual promedio de una estafa romántica para personas de 70 años o más fue de $ 9475 en comparación con $ 2500 en todos los grupos de edad.

Otro peligro con las estafas románticas es que también pueden llevar a la víctima a acciones potencialmente criminales. Las bandas criminales internacionales usan sitios de citas para reclutar “mulas de dinero” involuntarias para lavar fondos mal habidos a través de sus cuentas bancarias u otros medios.

Por ejemplo, el FBI en septiembre de 2021 informó sobre una tendencia creciente de estafadores románticos que incitan a sus amados objetivos a realizar inversiones fraudulentas en criptomonedas.

Las estafas románticas costaron a los estadounidenses casi 350 millones de dólares el año pasado, según Edvardas Garbenis, investigador de ciberseguridad y editor de Atlas VPN. Los cambios sociales drásticos impuestos desde la pandemia pueden ser una causa importante.

“Decirle a la gente que evite las citas en línea en tiempos de aislamiento no va a funcionar. Sin embargo, todos podemos hacer nuestro mejor esfuerzo para educarnos a nosotros mismos y a los demás sobre los peligros que acechan en línea”, dijo a TechNewsWorld.

Covid me obligó a hacerlo

El año pasado fue uno de los años más solitarios para muchas personas. Para aquellos que han estado monitoreando su salud emocional, podría ser obvio por qué hay un aumento en las estafas románticas, dijo Garbenis.

“La gente no se acostumbró a estar sola durante el 2020. Al contrario, la gente reporta que el 2021 fue incluso peor que el 2020 en cuanto a su bienestar”, observó.

Una encuesta telefónica gubernamental reciente de 11,000 miembros de Medicare reveló que el 40 por ciento informó sentirse menos conectado socialmente con familiares y amigos que en noviembre de 2020. Esos resultados sientan las bases para el aumento alarmante de las estafas románticas. Los imitadores encontraron que la pandemia era un placer, según Garbenis.

“Tienen una excusa legítima de por qué no pueden reunirse en persona, al menos por ahora. Esto permitió a los estafadores llevar a cabo estafas románticas a una escala mayor que nunca”, dijo.

Defiéndete

Garbenis tiene la misión de escanear el panorama de ciberdelincuencia en constante evolución para informar al público, incluidos sus suscriptores de VPN, sobre las últimas amenazas en línea.

Eso lo llevó a publicar un blog en el sitio web de AtlasVPN a fines de enero para alertar a los clientes. AtlasVPN extrajo datos de un informe de la FTC. Esa información está bastante escondida si uno no sabe dónde la almacena la FTC, explicó.

AtlasVPN analizó los datos de la FTC y publicó su propio resumen del empeoramiento de la amenaza para quienes buscan el amor en línea. Esa publicación se centró en los hallazgos de que las víctimas solitarias y desconsoladas perdieron más de $ 343 millones en los primeros tres trimestres de 2021, señaló Garbenis. Hasta el momento, no hay datos disponibles para el cuarto trimestre del año pasado.

TechNewsWorld revisó varias alertas e informes del FBI, Pew Research Center y AARP que brindan estadísticas y advertencias similares. Las pérdidas financieras de estas fuentes hasta el año pasado carecían de cifras más actuales más allá del tercer trimestre de 2021.

“Según la información que tenemos, es seguro asumir que las estafas de romance causaron alrededor de $ 500 millones en daños durante todo el año”, dijo Garbenis.

En 2020, los imitadores estafaron $268 millones de víctimas de todos los grupos de edad. En el primer y tercer trimestre de 2021, los daños monetarios superaron los $342 millones, lo que representa un crecimiento del 27,7 por ciento, reiteró.

Cifras de factoraje

En el cuadro de la FTC a continuación, «Pérdidas por estafas de romances por edad», es claro ver que en seis de los siete grupos de edad, el dinero perdido por estafas de romances supera el de 2020. Esa cantidad de dinero se mantiene a pesar de que las primeras tres cuartas partes de 2021 se comparan con todo 2020, observó Garbenis.

Quizás el hallazgo más sorprendente es que las personas de 60 a 69 años perdieron significativamente más dinero que todos los demás grupos en 2020 y 2021. Este también fue el caso en 2019, anotó.

Las pérdidas por estafas románticas entre personas mayores de 60 años aumentaron de aproximadamente $ 84 millones en 2019 a alrededor de $ 139 millones en 2020. Los grupos de edad de 60 a 69 y de 70 a 79 fueron los más afectados, representando $ 129 millones del total informado pérdidas en 2020.

Las pérdidas acumuladas de $ 129 millones en 2020 y $ 145 millones en el primer y tercer trimestre de 2021 también significan que las estafas románticas fueron la categoría de fraude más dañina financieramente para las personas mayores, ofreció a partir de los datos de la investigación.

Los estadounidenses más jóvenes tampoco son inmunes a los imitadores románticos. Las personas de 20 a 59 años perdieron $130 millones en 2020 y $187 millones en el primer y tercer trimestre de 2021. Ese crecimiento fue del 44 %, incluso sin los datos de pérdidas en el cuarto trimestre.

En resumen, todos los grupos de edad están luchando contra las estafas de suplantadores en sitios de citas u otras plataformas de redes sociales.

Cómo puede ayudar una VPN

Construir relaciones en línea es una forma conveniente de mantenerse conectado. Quizás la mejor conclusión de los datos es mantener el corazón abierto pero la billetera cerrada al menos hasta que conozcas a tu nuevo amor en persona.

Las VPN o las redes privadas virtuales pueden ofrecer una mayor medida para evitar estafas, sugirió Garbenis. La seguridad cibernética adicional que proporciona conectarse a sitios de citas con una VPN está respaldada por algunas buenas razones, según Garbenis.

“Primero, cambia tu dirección IP. Esto permite a las personas acceder a sitios de citas que podrían no estar disponibles en su país”, dijo a TechNewsWorld.

Por ejemplo, muchos países árabes tienen estrictas restricciones de Internet que bloquean cualquier sitio que vaya en contra de los valores islámicos. Entonces, si consideran que un sitio web de citas está en contra, los ciudadanos de los EAU, por ejemplo, no tienen suerte.

“Es por eso que los Emiratos Árabes Unidos tienen la mayor tasa de adopción de VPN a nivel mundial. Otros países árabes también encabezan la lista”, dijo.

Además, usar una VPN es muy importante al acceder a sitios de citas en Wi-Fi público. Esa es, con mucho, la forma más fácil para que los piratas informáticos roben su información de inicio de sesión, agregó Garbenis.

“Las Wi-Fi públicas tienen una seguridad terrible en este sentido, y una conexión VPN resuelve completamente el problema. Que te roben tu perfil de citas podría tener consecuencias vergonzosas si uno no tiene cuidado, entre otras cosas”, dijo.

Consejos para evitar estafas románticas

El FBI ofrece consejos para evitar ser engañados por estafadores que utilizan la ilusión del afecto y la confianza para manipular o robar a sus víctimas. Recordar:

  • Los estafadores usan los detalles que comparte en las redes sociales y sitios de citas para comprenderlo mejor y dirigirse a usted;
  • Vaya despacio y haga muchas preguntas;
  • Utilice búsquedas en línea para ver si la foto y el perfil de la persona se han utilizado en otro lugar;
  • Tenga cuidado si la persona le pide rápidamente que abandone un servicio de citas o un sitio de redes sociales para comunicarse directamente;
  • Tenga cuidado con los intentos de aislarlo de amigos y familiares o las solicitudes de envío de fotos o información financiera inapropiadas que luego podrían usarse para extorsionarlo;
  • Desconfíe de las promesas de encontrarse en persona que siempre se cancelan con diversas excusas;
  • Nunca envíe dinero a nadie con quien solo se haya comunicado en línea o por teléfono.

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