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Google paga $ 2.1 mil millones por fitness (bits)

Google anunció la semana pasada que adquiriría el fabricante de dispositivos de fitness portátiles Fitbit por 2.100 millones de dólares. La adquisición le daría a Google, propiedad de Alphabet, una posición de liderazgo inmediata en el mercado de dispositivos portátiles. Google estará listo para competir con empresas como Apple y Samsung sin tener que crear una cuota de mercado de gama alta desde cero.

Fundada en 2007, Fitbit es una de las pioneras en el seguimiento de actividad.Según informes centro de datos Lanzado el año pasado, es la tercera compañía de dispositivos portátiles más grande según los envíos, detrás de Xiaomi y Apple.

Los productos Fitbit se venden en aproximadamente 39 000 tiendas minoristas en más de 100 países de todo el mundo.

«Hace más de 12 años, establecimos una visión audaz de la empresa: hacer que todos en el mundo sean más saludables», dijo el director ejecutivo de Fitbit, James Park.

«Hemos creado una marca confiable que respalda a más de 28 millones de usuarios activos en todo el mundo que confían en nuestros productos para llevar una vida más saludable y activa», agregó. «Google es un socio ideal para avanzar en nuestra misión. Con los recursos y la plataforma global de Google, Fitbit podrá acelerar la innovación en la categoría de dispositivos portátiles, escalar más rápido y hacer que el ejercicio sea más accesible para todos. Estoy entusiasmado con lo que se avecina. increíblemente emocionante».

Se espera que la transacción se cierre en 2020. La transacción está sujeta a las condiciones de cierre habituales, incluida la aprobación de los accionistas de Fitbit y las aprobaciones regulatorias.

audiencia incorporada

Google ya tiene su propia marca Pixel Watch, pero Fitbit podría proporcionarle una mayor participación de mercado y, lo que es más importante, clientes leales. Otras empresas de tecnología, en particular Microsoft, han aprendido lo fácil que es lanzar productos en mercados maduros. Sin embargo, lograr que los clientes se cambien a una nueva plataforma es un gran desafío.

Con 28 millones de usuarios, Google será un jugador establecido, pero ¿seguirá avanzando en la misión principal de Fitbit para esos usuarios?

«Antes de la adquisición, Fitbit tenía claro que no tenían interés en vender a nadie que no pudiera continuar con su misión de ayudar a los consumidores a vivir estilos de vida saludables», dijo la próxima productora Julie Sylvester. CES 2020 Sports Fitness Technology and Wearable Technology Summit.

«Al adquirir Fitbit, Google está adoptando una tecnología que ampliará su experiencia en relojes inteligentes y agregará funcionalidad a su mercado de dispositivos portátiles en constante expansión», dijo a TechNewsWorld.

«La ventaja es que podrán combinar el conocimiento de Google con el diseño simple de Fitbit», agregó Sylvester.

Esta no es la primera vez que Google realiza una adquisición para establecer su presencia en una categoría existente.

«Como han descubierto los usuarios de Nest, Google ha adoptado un enfoque de ‘moverse rápido y romper cosas’ para los productos electrónicos de consumo», dijo Steve Bloom, analista principal de Tellus Venture Associates.

«Su soporte continuo para cualquier hardware de Fitbit en particular dependerá de cómo ‘encaje’ en el modelo comercial general de Google», dijo a TechNewsWorld.

Lo de siempre

Para la mayoría de los usuarios de Fitbit, es probable que todo funcione como de costumbre, incluso si el producto pertenece a la marca más grande de Google. En todo caso, los productos Fitbit pueden ser más innovadores, gracias a los bolsillos profundos de Google.

«El impacto principal en los usuarios de Fitbit será invisible», dijo Roger L. Kay, analista principal de Endpoint Technologies Associates.

«Google es una empresa inteligente y es probable que realice algunas innovaciones que se incorporarán a los productos de Fitbit con el tiempo», dijo a TechNewsWorld. «Tal vez la inteligencia artificial sea una de ellas».

Además de eso, es posible que Google quiera mantener la marca Fitbit porque ya tiene una sólida participación de mercado y solo es superada por Apple Watch en la categoría de dispositivos portátiles, explicó Kay.

Bajo una nueva propiedad, la apariencia de Fitbit podría cambiar, al menos para crear sinergias similares con Google.

Roger Entner, analista principal de Recon Analytics, dijo: «El factor de forma del dispositivo se combinará con más software de Google en Fitbit y sus alrededores y proporcionará mejores datos de salud y ejercicio para Pixel Watch».

recopilación de datos

Una consideración más importante es que Google tendrá una gran cantidad de datos de estos 28 millones de usuarios. La política de privacidad de Fitbit establece que Google tiene acceso a nombres, correos electrónicos, fechas de nacimiento, sexo, objetivos de condición física e incluso altura y peso.

Fitbit dice que la confianza del consumidor es uno de sus principios más importantes, con fuertes pautas de privacidad y seguridad integradas en su ADN. La adquisición no cambiará eso, según la compañía, que promete que los datos de fitness de Fitbit no se utilizarán para los anuncios de Google.

Por supuesto, Google puede tener otros planes, especialmente a largo plazo.

«Google integrará Fitbit en sus áreas de recopilación y análisis de datos», dijo Entner a TechNewsWorld.

«Estos dispositivos se volverán más interoperables con Android», predice, y agrega que los rastreadores probablemente se volverán más poderosos en términos de recopilación y análisis de datos.

Los datos de los usuarios «se agregarán con todos los demás datos que tiene Google y se monetizarán tanto como sea posible», dijo Kay. «La parte delantera debería verse más o menos igual, y la pregunta más importante es si la gente debería preocuparse por lo que Google sabe sobre ellos, que es un poco como el portazo después de que el caballo se ha escapado».

Google, o, más importante, Alphabet, puede haber incursionado en numerosos negocios, incluido el desarrollo de automóviles autónomos, pero su negocio principal aún se basa en la venta de anuncios en línea.

«Se trata de recopilar, cruzar referencias y publicar datos», dice Blum de Tellus Venture Associates.

«Fitbit recopila una gran cantidad de datos de sus usuarios, y Google quiere fusionarlos con la georreferenciación, los correos electrónicos, el historial de búsqueda y todos los demás tipos de datos que tiene», agregó.

«A la mayoría de los usuarios probablemente no les importaría, y probablemente se beneficiarían del tipo de referencias cruzadas que Google podría hacer: datos de salud, por ejemplo», anotó Blum. «A algunos usuarios simplemente no les gustará esto. Si Google es transparente sobre lo que está haciendo y sigue los procedimientos establecidos en la nueva Ley de Privacidad del Consumidor de California, no habrá ningún problema. Sin embargo, esa es una gran suposición».

personalizar

El problema no es realmente la recopilación de datos, ya que Fitbit ha acumulado una tonelada de datos de sus usuarios. El cambio es que Google pronto tendrá acceso a él.

«Durante los últimos 15 años más o menos, la mayoría de la gente no se ha dado cuenta de que Google ha creado un gemelo digital compuesto para todos, ciertamente en los EE. UU. y en muchos otros lugares», dijo Kay.

Aún así, si ese es el caso, podría hacer que algunos clientes abandonen el ecosistema de Fitbit.

«A las personas a las que no les importa dónde van sus datos no les importa Google, y aquellos a los que sí les importa están, o estarán, con Apple», agregó Entner de Recon Analytics.

Para algunos, el hecho de que cualquier empresa pueda acceder a información tan altamente personal podría ser un factor decisivo en la categoría de dispositivos portátiles.

«Personalmente, tracé la línea sobre los asistentes inteligentes», dice Kay de Endpoint Technologies Associates.

«No quiero que mi micrófono en vivo en casa tenga acechadores desconocidos en el otro extremo, y el seguimiento del estado físico es más intrusivo, y definitivamente no me voy a enojar por eso», dice sin rodeos. «Obviamente, otros no están de acuerdo, el aspecto de salud de un rastreador personal es realmente útil. Es muy posible que en el futuro me vea obligado a usarlo por insistencia de mi médico o compañía de seguros».

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